Torture in Cuba
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Posted on Sun, Sep. 24, 2006

Un grupo al rescate de los médicos cubanos desertores
CASTO OCANDO
El Nuevo Herald
LOS DOCTORES Otto Sánchez, Julio C. Alfonso, Luis Cubillas y Dulaimys
Zirio, integrantes de la organización Solidaridad Sin Fronteras, que
ayuda a galenos cubanos que desertan.
HECTOR GABINO / El Nuevo Herald
LOS DOCTORES Otto Sánchez, Julio C. Alfonso, Luis Cubillas y Dulaimys
Zirio, integrantes de la organización Solidaridad Sin Fronteras, que
ayuda a galenos cubanos que desertan.

El primer médico cubano que desertó de su misión luego del anuncio del
Departamento de Estado que favorece a estos profesionales, arribó a
Miami esta semana luego de una larga travesía.

Armando Miguel Hernández, de 35 años, anestesiólogo, llegó a mediados de
esta semana procedente de Timor Oriental, donde formaba parte de una
misión médica cubana, tras un increíble periplo que lo llevó a cruzar
clandestinamente dos océanos para llegar a casa de su tío Saturnino
Lavaud, en Westchester, en el suroeste de Miami.

Los detalles de cómo Hernández logró desertar en la lejana isla del
archipiélago indonesio deben permanecer ocultos por razones de
seguridad, pero el mismo procedimiento se está empleando para dar apoyo
a miles de médicos cubanos en terceros países, entre ellos Venezuela.

”Es el primer médico que llega a territorio americano acogido a las
nuevas políticas migratorias del Departamento de Estado que favorecen a
los desertores de misiones cubanas en terceros países”, aseguró Julio
César Alfonso, el presidente de la organización Solidaridad Sin
Fronteras (SSF), que prestó apoyo a Hernández en su camino a la libertad.

De hecho, hace dos semanas SSF abrió una página electrónica
(www.barrioafuera.com, en contraposición a la famosa misión Barrio
Adentro, organizada por el gobierno venezolano con cooperación cubana),
a través de la cual la agrupación está prestando una colaboración
decisiva a los médicos cubanos que ya han desertado y están haciendo
planes para venir a Estados Unidos protegidos por la nueva normativa.

”Estamos recibiendo de cinco a siete llamadas y correos electrónicos
diarios de medicos cubanos en el exterior que están buscando ayuda”,
informó Alfonso.

Normalmente, dijo el activista, se comunican una vez que han desertado.

El siguiente paso es enviarles la mayor cantidad posible de información
para que inicien los trámites de traslado a suelo norteamericano.

”Estamos haciendo un gran esfuerzo para proporcionar toda la
información necesaria a los médicos que ya desertaron. Hasta ahora
tenemos peticiones de 256 médicos en todo el mundo”, dijo el experto en
medicina deportiva y miembro de SSF Otto Sánchez, que llegó a Estados
Unidos en el 2004 procedente de Venezuela.

Sánchez es hasta ahora el médico de más alta jerarquía que ha desertado
recientemente de las misiones médicas cubanas. Fue miembro del equipo
coordinador de las políticas de salud en el estado venezolano de Aragua,
en el centro del país.

”La mayoría de los médicos está buscando cómo salirse”, aseguró
Sánchez. ”Lo que pasa es que las medidas de represalia son duras”,
acotó el galeno.

Esta afirmación es particularmente cierta para Armando Miguel Hernández.
Cuando las autoridades cubanas se enteraron de que había arribado a
Miami, comenzaron a presionar a su familia en Cuba para tomar
represalias, dijo Alfonso, el presidente de SSF.

”Tarde o temprano, el gobierno cubano va a tomar represalias”, dijo
Grisell Ibarra, asesora legal de la organización. ”No estamos haciendo
un llamado a desertar”, advirtió, sin embargo, la abogada.

”No estamos buscando que el gobierno cubano diga que la organización
está tratando de promover las deserciones”, añadió Ibarra.

Como medida de seguridad, SSF está tomando varias precauciones para
evitar problemas legales y potenciales infiltrados de la inteligencia
cubana, explicaron los activistas.

El médico desertor que aspire a ingresar en Estados Unidos ”tiene que
demostrar que no ha tenido una trayectoria en Cuba que pueda causar
problemas en los Estados Unidos”, explicó Ibarra.

Entre las limitaciones se encuentran que el médico haya participado en
actos de tortura física o psicológica, que haya dirigido un centro de
atención para personas con sida o que haya utilizado personas para
experimentos científicos, detalló la asesora legal.

”Se le hacen una serie de preguntas a las personas, sobre a quienes
conocen, quienes lo han recomendado, para asegurarnos de que nos están
infiltrando”, dijo Sánchez.

”Los médicos tienen que demostrar que son perseguidos”, manifestó
Alfonso, quien detalló que en la actualidad están procesando unos 15
casos de galenos desertores, entre ellos un matrimonio de médicos que ya
desertaron y permanecen ocultos en Venezuela, y otra pareja en Colombia.

Algunos de los correos enviados por SSF a El Nuevo Herald, con los
remitentes bajo confidencialidad, expresan las dificultades y la
angustia por las que atraviesan los médicos cuando desertan y buscan una
vía para venir a Estados Unidos.

”Tengo necesidad de buscar donde meterme primero, para luego poder
hacer las otras gestiones; es muy difícil confiar en alguien y más en
una situación como ésta”, escribió recientemente un médico desde una
localidad indeterminada. ”La dificultad que veo es poder llegar al
consulado de Estados Unidos y que me permitan entrar sin que a la salida
me capturen y entreguen a las autoridades para mi devolución [a Cuba]”,
agregó.

Otro pidió: “Por favor, si me pudieran contestar, soy médico cubano que
desertó de la misión de Barrio Adentro, en Venezuela, y necesito ayuda e
información. Favor comunicarse a este correo o mándame un número de
teléfono para contactarnos, ya llevo un mes que deserté y no he podido
contactarlos”.

ocasto@elnuevoherald.com

http://www.miami.com/mld/elnuevo/news/world/americas/15594544.htm

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