Torture in Cuba
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Reporteros sin Fronteras
Comunicado de prensa
3 de febrero de 2009

CUBA
EXAMEN PERIÓDICO UNIVERSAL DE NACIONES UNIDAS : 205 PRESOS POLÍTICOS
CUBANOS, ENTRE LOS QUE HAY 23 PERIODISTAS, ESPERAN LA LIBERTAD

El 5 de febrero de 2009, en Ginebra, el Consejo de los Derechos Humanos
de Naciones Unidas tiene que proceder a efectuar el examen periódico
univer sal de la situación de los derechos humanos en Cuba. A pesar de
las negativas de las autoridades de La Habana, que dicen tener "la
conciencia tranquila", Reporteros sin Fronteras recuerda que en la isla
sigue habiendo 23 periodistas encarcelados, por el único motivo de
pensar de manera distinta que el gobierno, quien no tolera la existencia
de prensa independiente. La organización espera que la mediación de
otros países de América Latina, y de España, así como la manifiesta
voluntad de diálogo con la nueva administración estadounidense, permitan
que consigan la libertad.

"Cerca de un año después de que, el 24 de febrero de 2008, Raúl Castro
asumiera oficialmente sus funciones, los pocos gestos de apertura que
hizo el régimen siguen estando muy por debajo de las expectativas de la
sociedad civil cubana, y de la comunidad internacional que la apoya. En
aquel momento, el gobierno cubano firmó los dos Pactos de los derechos
humanos de la ONU, pero sigue sin ratificarlos. El levantamiento
definitivo, en el pasado junio, de las sanciones europeas adoptadas, y
rápidamente suspendidas, tras la 'Primavera Negra' de marzo de 2003, no
ha supuesto ninguna contrapartida y Cuba continúa siendo la segunda
cárcel del mundo para los periodistas, después de China. El examen
periódico universal del Consejo de los Derechos Humanos de la ONU, donde
Cuba tiene un escaño, o la anunciada visita del Relator especial de la
ONU sobre la tortura, no deben servir para exonerar al país de sus
compromisos, y los gestos concretos que implican. Por eso pedimos a los
Estados que mantienen conversaciones con la isla que intensifiquen su
mediación en favor de la libertad de los periodistas encarcelados", ha
declarado Reporteros sin Fronteras.

Según un informe de la Comisión Cubana de Derechos Humanos y
Reconciliación Nacional (CCDHRN, ilegal aunque tolerada por el régimen),
hecho público el 2 de febrero de 2009, en las cárceles cubanas se
encuentran actualmente 205 presos, frente a los 234 que había al
comenzar el año 2006. A pesar de haberse efectuado algunas puestas en
libertad, llevadas a cabo con cuenta gotas, o de las suspensiones de
condena por razones de salud, el documento da cuenta del fallecimiento,
a lo largo de 2008, de 54 detenidos por suicidio, negligencia de las
autoridades penitenciarias o crímenes cometidos por presos comunes. El
informe de la CCDHRN estima también en más de mil las detenciones de
corta duración, en el transcurso del año pasado, de personas sospechosas
de disidencia.

Por su parte, al corresponsal de Reporteros sin Fronteras y director de
la revista De Cuba, Ricardo González Alfonso, devuelto a su celda en
2008 tras una larga estancia en el hospital de la cárcel de Combinado
del Este (La Habana), llevan desde el mes de diciembre impidiéndole con
frecuencia hablar por teléfono con sus hijos. En ese momento acababa de
recibir el Premio Reporteros=2 0sin Fronteras de Periodista del año
2008. Condenado a veinte años de cárcel en la "Primavera Negra" de 2003,
el periodista, de 58 años, se encuentra actualmente en una celda de
aislamiento insalubre y húmeda, donde se deteriora su estado de salud.

Sometido también a severas medidas de aislamiento, Fabio Prieto
Llorente, de 45 años, cumple desde marzo de 2003 una condena de veinte
años de cárcel. Internado en la cárcel de El Guayabo, en la Isla de la
Juventud (Oeste), de donde es natural, desde el 28 de enero de 2009 el
periodista se encuentra en huelga de hambre, como señal de protesta por
el constante acoso de sus guardianes, y de los agentes de la Seguridad
del Estado (policía política).

Pablo Pacheco Avila, periodista de la Cooperativa Avileña de Periodistas
Independientes condenado en 2003 a veinte años de cárcel, en los
primeros días de enero de 2009 fue trasladado de la penitenciaría de
Morón a la de Canaleta (provincia de Ciego de Avila, centro). Según otro
interno, la próxima visita del Relator especial de la ONU sobre la
tortura podría explicar el traslado, durante el tiempo necesario para
reacondicionar la cárcel de Morón.

En cuanto al director del Colegio de Periodistas Independientes de
Camagüey (Centro), Normando Hernández González, de 39 años,
condenado20en la "Primavera Negra" a 25 años de cárcel, el 8 de enero
de 2009 ingresó en el hospital penitenciario de Combinado del Este.
Enfermo e incapaz de alimentarse normalmente, al periodista no le han
proporcionado nunca los cuidados que su estado necesita. El gobierno de
Costa Rica se ofreció para recibirle en su suelo, por razones
humanitarias. Una demanda que sigue sin respuesta.

De los 23 periodistas disidentes que actualmente se encuentran
encarcelados en Cuba, 19 fueron detenidos en 2003 y condenados a penas
de entre catorce y veintisiete años de cárcel, con el pretexto falaz de
que eran "mercenarios a sueldo de Estados Unidos".
_______________

CUBA
AS UN CONDUCTS UNIVERSAL PERIODIC REVIEW, 205 POLITICAL PRISONERS,
INCLUDING 23 JOURNALISTS, AWAIT RELEASE

As the UN Human Rights Council prepares to hold its universal periodic
review of the situation in Cuba on 5 February in Geneva, Reporters
Without Borders points out that the Cuban government, for all its
denials and claims to have a "clear conscience," continues to hold 23
journalists solely because of their dissident views and still refuses to
permit an independent press.

The press freedom organisation hopes that mediation by other Latin
American countries and by Spain, and the new US administration's
declared readiness to dialogue could open the way to the release of the
imprisoned journalists.

"Almost a year has passed since Raúl Castro formally took over as
president on 24 February 2008, but the few signs of an opening have
fallen far short of the expectations of Cuban civil society and those
outside the country that support it," Reporters Without Borders said.
"At that time, Cuba signed two UN human rights conventions but it still
has not ratified them. The sanctions which the European Union imposed
after the March 2003 "Black Spring" were quickly suspended and were
finally lifted altogether last June, but Cuba gave nothing in return and
continues to be the world's second biggest prison for journalists, after
China."

The organisation added: "The universal periodic review by the UN Human
Rights Council, on which Cuba has a seat, and the announced visit by the
UN special rapporteur on torture should not be used to exempt Cuba from
the commitments and concrete gestures that these imply. We call on those
governments engaged in a dialogue with Cuba to step up mediation aimed
at obtaining the release of the imprisoned journalists."

According to a report released yesterday by the Cuban Commission for
Human Rights and National Reconciliation (a Havana-based organisation
that is illegal but nonetheless to
lerated by the regime), Cuba currently
has 205 political prisoners, down from 234 at the beginning of 2008.
Although there were a few releases or cases of sentences being suspended
for health reasons, the reports says a total of=2 054 prison inmates
died as a result of suicide, violence by criminal detainees or
negligence by the prison authorities in 2008, and that there were more
than 1,000 brief arrests of suspected dissidents.

Ricardo González Alfonso, the Reporters Without Borders correspondent
and editor of the magazine De Cuba, was returned to his cell last year
after a long spell in the hospital of Havana's Combinado del Este
prison. He was repeatedly denied the right to speak to his children by
telephone in December, after being awarded the 2008 Reporters Without
Borders journalist of the year prize. Serving a 20-year jail sentence
imposed during the 2003 "Black Spring" and now aged 58, González is
currently being held in a damp and unhealthy isolation cell in which his
health is deteriorating.

Fabio Prieto Llorente, 45, another independent journalist serving a
20-year sentence imposed in March 2003, is also being kept in solitary
confinement. Held in El Guayabo prison on the Isle of Youth, where he is
from, he has been on hunger strike since 28 January in protest against
the harassment to which he has been subjected by the prison's guards and
the State Security (the political police).

Pablo Pacheco Avila, 38, a reporter with the Cooperativa Avileña de
Periodistas Independientes who was also sentenced to 20 years in prison
in 2003, was transferred from Morón prison to Canaleta prison in the
central province of Ciego de vila at the start of January. According to
a fellow detainee, he was moved because Morón prison needs to be
repaired before the UN special rapporteur's arrival.

Normando Hernández González, 39, the head of the Colegio de Periodistas
Independientes in the central province of Camagüey, is very ill and
unable to eat normally, but he did not receive appropriate treatment and
was finally admitted to the Combinado del Este prison hospital on 8
January. He is serving a 25-year sentence that was imposed during the
"Black Spring." The Costa Rican government's offer to take him on
humanitarian grounds never received a reply.
Nineteen of the 23 dissident journalists currently imprisoned in Cuba
were arrested in 2003. They were given sentences ranging from 14 to 27
years in prison on the alleged grounds that they were "mercenaries in
the pay of the United States."
______________

CUBA
EXAMEN PÉRIODIQUE UNIVERSEL DES NATIONS UNIES : 205 PRISONNIERS
POLITIQUES CUBAINS, DONT 23 JOURNALISTES, ATTENDENT LEUR LIBÉRATION

Le Conseil des droits de l'homme des Nations unies doit procéder, le 5
février 2009 à Genève, à l'examen périodique universel de la situation
des droits=2 0de l'homme à Cuba. En dépit des dénégations des autorités
de La Havane qui disent avoir "la conscience tranquille", Reporters sans
frontières rappelle que 23 journalistes demeurent incarcérés dans l'île
au seul motif de penser autrement qu'un gouvernement qui ne tolère pas
de presse indépendante. L'organisation espère que la médiation d'autres
pays d'Amérique latine et de l'Espagne, ainsi que la volonté de dialogue
affichée avec la nouvelle administration américaine, permettront
d'aboutir à leur libération.

"Près d'un an après la prise de fonctions officielle de Raúl Castro, le
24 février 2008, les quelques signes d'ouverture donnés par le régime
restent bien en deçà des attentes de la société civile cubaine et de la
communauté internationale qui la soutient. Le gouvernement cubain a
signé, à l'époque, les deux Pactes des droits de l'homme de l'ONU mais
ne les a toujours pas ratifiés. La levée définitive, en juin dernier,
des sanctions européennes prises après le 'Printemps noir' de mars 2003
et rapidement suspendues, n'a donné lieu à aucune contrepartie, et Cuba
reste la deuxième prison du monde pour les journalistes après la Chine.
L'examen périodique universel du Conseil des droits de l'homme de l'ONU,
où Cuba dispose d'un siège, ou la visite annoncée du rapporteur spécial
de l'ONU sur la torture, ne doivent pas servir à exonérer le pa ys de
ses engagements et des gestes concrets qu'impliquent ceux-ci. C'est
aussi pourquoi nous demandons aux États en dialogue avec l'île
d'intensifier leur médiation en faveur de la libération des journalistes
emprisonnés", a déclaré Reporters sans frontières.

Selon un rapport rendu public le 2 février 2009 par la Commission
cubaine pour les droits de l'homme et la réconciliation nationale
(CCDHRN, illégale mais tolérée par le régime), les prisons cubaines
comptent actuellement 205 prisonniers contre 234 au début de l'année
2008. Malgré quelques libérations, effectuées au compte-gouttes, ou des
suspensions de peine pour raisons de santé, le document relève, au cours
de l'année 2008, le décès de 54 détenus par suicide, négligence des
autorités pénitentiaires ou crimes commis par des détenus de droit
commun. Le rapport de la CCDHRN estime également à plus de mille les
brèves détentions infligées à des personnes soupçonnés de dissidence au
cours de l'année écoulée.

Pour sa part, renvoyé en cellule en 2008, après un long séjour à
l'hôpital de la prison du Combinado del Este (La Havane), le
correspondant de Reporters sans frontières et directeur de la revue De
Cuba Ricardo González Alfonso a été régulièrement privé de
communications téléphoniques avec ses enfants depu is le mois de
décembre. Il venait de recevoir le prix Reporter sans forntières du
journaliste de l'année 2008. Condamné à vingt ans de prison lors du
"Printemps noir" de 2003, le journaliste, âgé de 58 ans, séjourne
actuellement dans une cellule d'isolement insalubre et humide où son
état de santé se détériore.

Egalement soumis à de sévères mesures d'isolement, Fabio Prieto
Llorente, 45 ans, purge lui aussi une peine de vingt ans de prison
depuis mars 2003. Détenu à la prison d'El Guayabo, sur l'Ile de la
Jeunesse (Ouest) dont il est originaire, le journaliste indépendant
observe, depuis le 28 janvier 2009, une grève de la faim en guise de
protestation contre le harcèlement constant infligé par ses gardiens et
les agents de la Sécurité de l'État (police politique).

Journaliste de la Cooperativa Avileña de Periodistas Independientes,
condamné en 2003 à vingt ans de prison, Pablo Pacheco Avila, 38 ans, a
été transféré du pénitencier de Morón vers celui de Canaleta (province
de Ciego de Ávila, centre), au début du mois de janvier 2009. D'après un
codétenu, la prochaine visite du rapporteur spécial de l'ONU sur la
torture expliquerait ce transfert, le temps nécessaire au réaménagement< br />de la prison de Morón.

Condamné lors du "Printemps noir" à vingt-cinq ans de prison, le
directeur du Colegio de Periodistas Independientes de Camagüey (Centre)
Normando Hernández González, 39 ans, a quant à lui été admis, le 8
janvier 2009, à l'hôpital pénitentiaire du Combinado del Este. Malade et
aujourd'hui incapable de s'alimenter normalement, le journaliste n'a
jamais reçu les soins adaptés à son état. Le gouvernement du Costa Rica
avait offert de l'accueillir sur son sol pour raisons humanitaires.
Cette demande n'a jamais obtenu de réponse.
Parmi les 23 journalistes dissidents actuellement emprisonnés à Cuba, 19
ont été arrêtés en 2003 et condamnés à des peines allant de quatorze à
vingt-sept ans de prison, sous le prétexte fallacieux d'être "des
mercenaires à la solde des États-Unis".

Benoît Hervieu
Despacho Américas / Americas desk
Reporters sans frontières
47, rue Vivienne
75002 Paris – France

tél. : +33 (0) 1 44 83 84 68
fax : +33 (0) 1 45 23 11 51
e-mail : ameriques@rsf.org
/ americas@rsf.org
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http://www.cubanet.org/CNews/y09/febrero09/04_inter_1.html

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