Torture in Cuba
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Posted on Sunday, 05.17.09
Las cárceles de Cuba, un holocausto silencioso
By WILFREDO CANCIO ISLA
wcancio@elnuevoherald.com

Al menos 18 muertes de prisioneros comunes –10 de ellas por suicidio–
han ocurrido en las cárceles cubanas en lo que va de año, según reportes
de familiares de las víctimas y activistas de derechos humanos desde la
isla.

La información recopilada por El Nuevo Herald indica que las principales
causas de los fallecimientos fueron ataques cardiacos, ahorcamiento y
suicidio por exceso de sicofármacos, en la mayoría de los casos
vinculados a la negligencia de las autoridades penitenciarias. Los
reportes obtenidos abarcan de enero a abril de este año.

Aunque el gobierno cubano no ofrece estadísticas sobre las muertes
ocurridas en sus prisiones, grupos de derechos humanos y miembros de la
oposición interna compilan datos proporcionados por familiares de los
reos y presos políticos, con la contribución adicional de los
periodistas independientes dentro de la isla.

Aunque es información fragmentada e incompleta, los reportes evidencian
un crecimiento desproporcionado de las muertes en prisión por desidia de
los guardianes, suicidios y violencia tras las rejas.

Extraoficialmente, durante el 2008 hubo 42 muertes en las cárceles
cubanas, 23 de ellas por falta de cuidados médicos y 11 por suicidio.

Sin embargo, representantes de la disidencia y organismos
internacionales de derechos humanos consideran que pudieran llegar a
entre 50 y 100 debido a que no se reciben reportes de todas las
prisiones y sólo se divulgan los casos que se conocen de manera indirecta.

"Este es nuestro holocausto silencioso'', afirmó Elizardo Sánchez,
presidente de la ilegal Comisión Cubana de Derechos Humanos y
Reconciliación Nacional (CCDHRN). "El gobierno cubano se desentiende de
este asunto, incumple con su obligación de proteger a todos los reclusos
y, más allá de las justificaciones, estamos en presencia de personas
bajo custodia gubernamental (…) El único responsable de estas muertes
evitables es el gobierno de Cuba''.

Además, el Consejo de Relatores de Derechos Humanos de Cuba, liderado
por el abogado disidente Juan Carlos Leyva, emitió el pasado mes un
informe alertando que "continúan los alarmantes fallecimientos de
personas jóvenes dentro de las prisiones''. El texto afirma que también
hay muchos presos cuyo estado de salud se ha agravado como resultado de
las torturas y malos tratos que reciben de sus carceleros.

Sánchez mencionó que hay varias prisiones para enfermos de sida en las
que prevalecen condiciones degradantes de internamiento, con un
tratamiento médico mínimo, lo que precipita la muerte de los reclusos.

Entre los incidentes registrados en las cárceles en los primeros meses
del 2009 figuran:

* El 9 de enero se conoció el fallecimiento de Jorge Estrada Torres,
condenado a 29 años por asesinato. Estrada murió de un infarto en la
prisión provincial de Ariza, Cienfuegos, después de quejarse durante un
mes de dolores abdominales, sin recibir atención médica, según el preso
político Marcelo Cano, de la Causa de los 75. En ese centro murieron 16
reclusos durante el 2008.

* Yunieski Garrido, enfermo de sida, falleció de un paro cardíaco el 2
de febrero en el hospital provincial de Santa Clara. Garrido, condenado
a 14 años por robo con fuerza, reclamó durante varios días que lo
llevaran a un hospital porque en la enfermería del penal no había
recursos suficientes. Tuvieron que llevarlo de urgencia y falleció al
llegar al hospital.

* El 28 de febrero Arístides Martínez Zamora se ahorcó en la Prisión de
Aguadores, Santiago de Cuba. Fue arrestado por "peligrosidad
predelictiva'' y condenado a tres años de trabajo correccional. Padecía
de trastornos nerviosos y en los días previos a su muerte no recibió
atención ni medicamentos, aunque ya había tratado de suicidarse
anteriormente.

* En un frustrado intento de fuga el 31 de marzo fueron ametrallados por
custodios los reclusos Diosdado García y Alexander Reyes en la prisión
provincial de Las Tunas. Ambos fueron hospitalizados de urgencia, por lo
menos uno en estado grave, según reportes de los prisioneros políticos
José Daniel Ferrer y Alfredo Domínguez.

Las denuncias de muertes de reos comunes y maltratos en las prisiones
cubanas salen a la luz en momentos en que el gobierno de Raúl Castro se
prepara para recibir la visita del jurista austríaco Manfred Nowak,
relator especial de Naciones Unidas sobre la Tortura y otros tratos
crueles y degradantes. La invitación fue anunciada en enero por el
entonces canciller cubano Felipe Pérez Roque, destituido semanas después
por "comportamiento indigno'' y remplazado en el cargo por Bruno
Rodríguez Parrilla.

Un representante de la oficina de Nowak en Ginebra, Suiza, confirmó a El
Nuevo Herald que la invitación está en pie y que la visita será este
año, aunque no se ha precisado una fecha. Nowak tiene programado visitar
la isla durante una semana.

"Hemos recibido una carta de la misión permanente [de Cuba en Ginebra]
indicando que la visita puede tener lugar en el 2009'', señaló Claudia
de la Fuente, asistente de Nowak. La funcionaria no precisó la fecha ni
el firmante de la misiva.

La anunciada visita del relator ha despertado amplias expectativas entre
la disidencia y otros sectores críticos del régimen cubano en materia de
derechos humanos, después que Nowak declarara que quiere visitar "todo
tipo de cárceles y presos en Cuba'' y que lo hará "sin aviso previo''.

En Cuba hay unas 200 instituciones penitenciarias, entre ellas 50
prisiones de alta seguridad y varios asentamientos y granjas de
reeducación. La población penal se calcula entre 70,000 y 80,000
personas, más del 60 por ciento de la raza negra.

Sin embargo, el gobierno cubano ha rechazado reiteradamente el
escrutinio de sus cárceles por parte de organismos independientes como
la Cruz Roja Internacional.

"Cuba sigue siendo la excepción en el hemisferio como el único país que
no permite el acceso a sus cárceles al comité de la Cruz Roja
Internacional, por eso nos ha sorprendido gratamente el anuncio de la
visita del relator Nowak'', dijo José Miguel Vivanco, director ejecutivo
de Human Rights Watch (HRW) para las Américas. "Las prisiones cubanas
son hasta hoy un reducto impenetrable''.

No obstante, Vivanco opinó que "conociendo el récord [sic.] del gobierno
cubano, es recomendable mantener una cuota de escepticismo'' sobre la
misión de Nowak, a quien le deseó "una visita fructífera''.

Las estrategias en torno a la visita de Nowak están a la vista y ya el
gobernante retirado Fidel Castro deslizó tácitamente su posición en un
artículo del 23 de abril. "El gobierno de Cuba (…) nunca practicó la
tortura, es algo reconocido por el mundo'', aseveró en una de sus
''Reflexiones'' titulada Poncio Pilatos se lavó las manos.

Desde comienzos de año
las autoridades cubanas comenzaron a pintar y
acondicionar varias prisiones y los reos han recibido artículos como
colchonetas de goma, almohadas y toallas.

También se ha puesto en vigor un plan conocido como Tarea Confianza, que
permite a algunos prisioneros acogerse a un régimen de destacamentos de
trabajo en la construcción. Los beneficiados pueden recibir un pase
especial para visitar a sus familias.

Mientras, las organizaciones de derechos humanos se alistan para ofrecer
documentación y testimonios al relator de Naciones Unidas.

"Nuestra organización [CCDHRN] tiene ya localizadas unas 20 personas que
están dispuestas a testimoniar ante el señor Nowak'', manifestó Sánchez.
"Hasta ahora, lo más común no es la tortura física, sino los malos
tratos o tratos degradantes y formas de tortura sicológica, sin incluir
la brutalidad policial que se practica en unas 200 estaciones de policía
a nivel nacional''.

Las cárceles de Cuba, un holocausto silencioso – Cuba en español –
MiamiHerald.com (18 May 2009)

http://www.miamiherald.com/1321/v-fullstory/story/1053402.html

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