Torture in Cuba
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CUBA: Resurge polémica sobre derechos humanos
Patricia Grogg

LA HABANA, 3 mar (IPS) – El deceso tras una prolongada huelga de hambre
en prisión de Orlando Zapata, de 42 años, elevó a primer plano la vieja
discusión sobre los derechos humanos en Cuba, cuyo gobierno socialista
rechaza acusaciones en esta materia.

En "nuestro país jamás se torturó a nadie, jamás se ordenó el asesinato
de un adversario, jamás se mintió al pueblo", escribió el ex presidente
cubano Fidel Castro en una columna de opinión publicada el martes en la
prensa, dedicada a su más reciente encuentro con el presidente de
Brasil, Luiz Inácio Lula Da Silva.

La breve visita a Cuba del mandatario brasileño, entre la noche del
martes 23 y la mañana del jueves 25, coincidió con el fallecimiento de
Zapata, quien permaneció más de 80 días sin ingerir alimentos para que
se lo reconociera como preso de conciencia, entre otras demandas.

Castro dijo en su artículo que "algunos envidiosos de su prestigio y de
su gloria, y, peor aún, los que están al servicio del imperio"
criticaron a Lula esa visita. "Utilizaron para ello las viles calumnias
que desde hace medio siglo se usan contra Cuba", añadió el ex
mandatario, sin dar más detalles.

"Lula conoce desde hace muchos años que en nuestro país jamás se torturó
a nadie, jamás se ordenó el asesinato de un adversario, jamás se mintió
al pueblo. Tiene la seguridad de que la verdad es compañera inseparable
de sus amigos cubanos", recalcó Castro, que se dijo orgulloso de su
amistad con el brasileño.

Aunque el ex mandatario no mencionó a Zapata, su mención a los derechos
humanos fue considerada una referencia "indirecta" al recluso que la
disidencia interna defiende como opositor en tanto la prensa oficial
asegura que su historial comenzó con delitos comunes.

La noche del lunes, la televisión cubana difundió un reportaje con el
testimonio de varios médicos sobre el seguimiento al huelguista de
hambre, incluido el de la psicóloga María Esther Hernández, quien
aseguró que en todo momento se le explicaron las consecuencias de su
decisión y los "peligros" que corría, pero él mantuvo su conducta.

Según el material fílmico, transmitido por tercera ocasión en el
mediodía del martes, Zapata no quiso alimentarse "por su voluntad", pero
recibió medicamentos de última generación. "Está comprobado que un
prolongado ayuno ata las manos de la ciencia", dijo la presentadora del
programa.

El especialista en nutrición Jesús Barreto señaló que en ese caso se
puede mantener a la persona más o menos bien nutrida por otras vías,
aunque eso no garantiza una supervivencia a largo plazo. Una de las
funciones más importantes de los intestinos es la inmunológica, añadió,
y la falta de estímulo por la carencia prolongada de alimentos conduce a
infecciones múltiples.

El reportaje muestra a la madre de Zapata, Reyna Tamayo, en alguna
entrevista con personal médico y de prisiones. La mujer dice estar
agradecida de que los mejores médicos se ocupen de su hijo y manifiesta
su "plena confianza" en que se hará lo posible por salvarle la vida.

Para el activista opositor Elizardo Sánchez, esas escenas son una
"evidencia de que el gobierno filma y graba secretamente a las
personas". La mujer sepultó a su hijo en las primeras horas del jueves
25 en Banes, municipio de la oriental provincia de Holguín, y culpó del
deceso al gobierno cubano.

Sánchez dijo a IPS que el periodista disidente cubano Guillermo Fariñas
continúa su huelga de hambre y sed iniciada hace cinco días en su hogar
de la central ciudad de Santa Clara y no descartó que en las próximas
horas empeore su salud y deba ser hospitalizado.

Fariñas exige la liberación de los presos por causas políticas. Sánchez
recordó que es la primera vez que Fariñas, quien realizó anteriormente
varios ayunos, se niega a beber agua. "Nosotros no recomendamos este
tipo de demostraciones porque el gobierno es duro, no va ceder", dijo.

El activista añadió que dos de los cuatro presos que en los últimos días
dejaron de ingerir alimentos en prisiones de la occidental provincia de
Pinar del Río, desistieron de su medida, y un tercero podría dar por
finalizada en el transcurso de este día su protesta por la muerte de Zapata.

En declaraciones a IPS, el opositor moderado Manuel Cuesta describió a
Zapata como "un hombre con un pasado, que un día decidió trabajar a
favor de los derechos humanos y comenzó a vincularse con el ala más
radical (de la oposición)", representada entre otros por Martha Beatriz
Roque y Óscar Elías Biscet, actualmente en prisión.

Cercano a corrientes socialdemócratas, Cuesta admitió que el caso de
Zapata repercutirá negativamente en las gestiones de España en el seno
de la Unión Europea (UE) para avanzar en la normalización de las
relaciones con Cuba, aunque consideró poco recomendable el aislamiento.

"El resultado de lo sucedido es negativo e inevitable, pero política y
estratégicamente lo único que puede ayudar es el diálogo", remató el
vocero del opositor partido Arco Progresista (AP), que actúa en la
ilegalidad como todos los grupos de la disidencia interna, no reconocida
por el gobierno.

En el pasado, este sector de la oposición criticó la politización de los
derechos humanos en la desaparecida Comisión de Derechos Humanos de las
Naciones Unidas. La Habana rechaza los señalamientos unilaterales en esa
materia, en tanto mantiene discretas y periódicas conversaciones sobre
el tema con España y otros países.

La cuestión humanitaria fue durante años motivo de duros enfrentamientos
entre las delegaciones de La Habana y Washington en Ginebra, sede anual
de las sesiones de esa Comisión que en 2006 fue sustituida por el
Consejo de Derechos Humanos en la Organización de las Naciones Unidas.

Aunque con algunas reservas, Cuba firmó en 2008 el Pacto Internacional
sobre Derechos Económicos, Sociales y Culturales y el Pacto
Internacional sobre Derechos Civiles y Políticos, ambos en vigor desde
1976. Este último habría concentrado las principales reservas del
gobierno cubano.

En 2009, el Consejo aprobó el informe presentado por el gobierno cubano
para el Examen Periódico Universal, que incluyó una revisión de las
características del sistema jurídico y penitenciario, así como de los
derechos civiles, políticos, económicos, sociales y culturales.

Desde 2009 está pendiente la visita del relator especial de las Naciones
Unidas sobre la Tortura y otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o
Degradantes, Manfred Novak. (FIN/2010)

CUBA A LA MANO – Noticias e información sobre Cuba – Inicio (7 March 2010)
http://www.cubaalamano.net/sitio/client/report.php?id=1123

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